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51Talk又亏损突围并非易事
发表时间:2018-05-12 18:04:4102:39   来源:本站    点击:3338342

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  在线英语培训机构51Talk又亏损了,这不是第一次,至于会不会是最后一次还未可知,背后则反映出整体在线教育市场的迷失。

  长期亏损

  亏损,又是亏损。

  近日,51Talk发布了截至2017年12月31日的2017年财报。期内营收8.5亿元,同比增长102.7%;净亏损5.808亿元,扩大了12.83%。

  这样的业绩似乎与51Talk在业内的名号不相符合。2年前,51Talk头顶上的光环是中国首家赴美上市的在线教育企业,彼时的51Talk仅成立5年,那样的成绩是让人羡慕的。

  然而,上市当日便遭遇破发。当时创始人兼CEO黄佳佳信誓旦旦地对外界表示,在线教育不是一个靠补贴就能成功的行业,最终要回归到产品和服务的竞争上,因此他并不关心股价的一时波动,“关心的是公司长远能够为用户、股东贡献的价值。”

  后来的事实则是,上市两年均亏损。实际上,从2013年到2017年,51Talk营收从2170万元上涨至8.5亿元,亏损也从1780万元大幅上升至5.808亿元。

  业内称此为“规模不经济”。对此,51Talk相关负责人对新金融观察记者解释称:“先收取用户需要投入的各项费用,真正产生课时消耗时才计入会计口径下的收入,这种商业模式决定了增长越快必然会有亏损,所以51Talk有大量的递延收入,从运营现金看,公司2016-2017年都实现了全年正向现金流。”

  但在一位业内人士来看,“商业模式的确对业绩有一定影响,但是5年连续亏损,且业内也有其他公司是赚钱的,所以锅不能全推给商业模式,自身的运营肯定是有问题的。”该人士对新金融观察记者表示。

  转型不利

  成立于2011年的51Talk最早的核心业务是成人英语,从成长速度来看,其可算得上是业内的一匹黑马,这在很大程度上取决于其早期的师资力量——菲律宾外教。由于地缘政治、经济发展水平等因素的影响,和来自欧美国家的外教相比,菲律宾外教的成本要低很多,这也进一步使得51Talk在课时费上有较大的优势,能够短时间内吸引对价格较敏感的人士。

  可随着时间的推移,51Talk成人英语业务增长逐渐放缓,截至2016年年底,成人业务的增速已经下降到4%。好在,51Talk已经意识到了自身发展的天花板,加之“单独二孩”政策的提出,51Talk在2015年年底将发展重点指向青少年英语,无忧英语则继续承载成人业务。然而,最初的青少年英语业务仍旧沿用菲律宾外教,这一点让51Talk饱受诟病。“成人学习英语通常都是评职称或者出国需要,价格便宜一点只要能说得差不多基本能接受,但孩子是父母的希望,有的甚至打算送出国,没有哪个家长愿意让孩子学习一口带有口音的英语。”前述业内人士表示。也因此,“该项业务某种程度上还给公司贴上了‘口音不地道’的标签,对品牌形象有所损害。”前述业内人士表示。

  短短5个月之后,51Talk就推出了以北美外教授课的“美国小学课程”业务,今年3月又进行了品牌升级,但K12领域竞争者众也是不争的事实,51Talk想要突出重围并非易事。

  动作频频,在51Talk相关负责人看来,“是根据市场需求做出相应的调整,顺势而为的结果。”前述业内人士也认为,51Talk的应变速度是挺快的,“但还没有看到太明显的结果。”

  行业迷失

  消费升级、全面二胎、“互联网+”的背景下,在线教育已经成为近些年的香饽饽。据中国互联网信息中心数据显示,截至2017年6月,中国在线教育用户规模达1.44亿,较2016年年底增加662万人,其中手机在线教育用户规模为1.20亿,同比增长22.4%。

  如此巨大的市场引来资本的追捧,资本加持下各个机构纷纷跑马圈地,营销和宣传成了重中之重,真正的内容却日益趋同。在21世纪教育研究员副院长熊丙奇看来,在线教育甚至成为资本炒作的噱头。

  看似繁华的在线教育企业,实则冷暖自知。公开资料显示,截至2016年年底,400家在线教育企业中7成处于亏损,能盈利的仅占5%,还有的已经面临倒闭。

  “这是还有资本在这里撑着,哪一天融资没了,能活下来几个都不好说。”前述业内人士如是说。

  熊丙奇认为眼下这种情况根源在于,“在线教育并没有找到比较好的运营模式,”他对新金融观察记者表示。在线教育被认为是对传统教育的颠覆,“但目前的在线教育大多数是将线下内容搬到线上,并没有改变传统教育的讲授模式,应该更注重个性化教育和交互式探求式的教育。”这或许才是行业的顽疾。

  说到底,无论哪种教育方式,最终看重的都是结果,“如果不尊重教育的属性和教育的规律,那么在线教育平台能够真正盈利的会非常少。可能最终剩下的就是炒作,那样对整个教育发展都是不利的。”熊丙奇说。

  51Talk相关负责人认为,教育本身的特点决定了在线教育是一个慢火煨汤的过程,它不完全是资本能做到的事情。“整个行业还处在一个发展阶段,企业实现盈利还需要耐心,51Talk对于在不久的将来实现盈利非常有信心。”

  无论是51Talk还是整个在线教育行业,何时迎来春天,时间都会给出最好的答案。

(责任编辑:DF207)

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